El Día 16

PROLOGO




Cuando en la década de los años setenta del siglo pasado se produjo el llamado “boom” petrolero, la Fuerza Aérea adquirió el compromiso de apoyar a la compañía estatal Petro Perú en el arduo trabajo de prospección, exploración y explotación petrolera en la zona oriental y zócalo continental del país.

La capacidad de la unidad de helicópteros pronto se vio desbordada da por el enorme volumen de operaciones que exigía el apoyo a la campaña petrolera; ante esta realidad el alto mando de la FAP decide la creación de una nueva Unidad Aérea exclusivamente de he helicópteros, así el 6 de Junio de 1972 se crea el Grupo Aéreo 3, con sede en la Base FAP Callao.

Los helicópteros volaban intensa y permanentemente y el número de horas voladas aumentaron exponencialmente, alcanzando más de 23,500 en un año, tal volumen de operaciones exigía constante y cuidadoso mantenimiento de las máquinas, parte del cual, el de mayor significación, debía realizarse mandatoriamente en Lima .

En la mañana del 11 de octubre de 1974 el helicóptero MI-8 de matrícula FAP 633, con cuatro tripulante a bordo, desapareció cuando realizaba la travesía de Intuto, sobre el río Tigre, a Chiclayo; de acuerdo a normas establecidas por ley la búsqueda de la aeronave perdida debía efectuarse por el plazo de quince días, lapso durante el cual se les buscó intensamente, con aviones y helicópteros, sin resultado alguno.

Este relato es producto de mi experiencia como Jefe de Búsqueda y de las entrevistas y conversaciones que sostuve con los tripulantes del 633 que, por sus propios medios, sobrevivieron a la odisea de estar perdido en la selva, con casi ningún elemento de supervivencia; coincidentemente el último día del plazo de búsqueda, y ya a punto de desfallecer, toman contacto con unos campesinos que los conducen hasta un caserío perdido en los contrafuertes de la cordillera, muy lejos de la civilización y sin contacto directo.

“El DÍA 16” resume y refleja lo más significativo de este suceso, sin otra pretensión que honrar la memoria y rendir justo homenaje a todos los tripulantes del Grupo Aéreo 3 que cayeron en cumplimiento del deber.




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