Jorge Chávez Dartnell

Pionero de la Aviación Peruana
1887 - 1910

Por el Teniente Coronel Paul Berg, USAF

Jorge Chavez

Jorge Chávez fue uno de los pioneros más importantes de la aviación y es además un héroe nacional peruano. Nació en París el 13 de junio de 1887, de acaudalados padres peruanos que vivían en Francia, en donde obtuvo su licenciatura en ingeniería. Se interesó por primera vez en la aviación cuando Louis Blériot hizo su famoso vuelo en 1909 cruzando el Canal de la Mancha. Chávez comenzó sus lecciones de vuelo en la escuela Farman a inicios de 1910 y rápidamente obtuvo su licencia de piloto. Los aviones de esa época eran delicados, no tenían suficiente potencia y eran peligrosos, sin embargo Chávez estableció varios récord de altitud antes de escoger una meta nueva que exigiría destrezas sin precedentes para volar a gran altitud.

En 1910, no se conocía mucho acerca de los peligros de volar en zonas montañosas y nadie había cruzado los Alpes. El Aero Club de Italia ofrecía un gran premio en efectivo a la primera persona que volara el paso Simplon a través de los Alpes desde Suiza hasta Italia, una distancia de aproximadamente 75 millas a lo largo de valles angostos, picos dentados y glaciares congelados. No habría una pista de aterrizaje segura durante la trayectoria en caso de que hubiese una emergencia en vuelo. La mayoría de los pilotos de la época consideraban que un vuelo de esa índole era imposible, pero Jorge Chávez, de 23 años de edad, decidió intentarlo en un monoplano Blériot XI.

Después de varias demoras a causa del clima, Chávez despegó desde Brigue, Suiza, el 23 de septiembre de 1910 a las 13:28. A causa de las majestuosas montañas a ambos lados del valle, tuvo que ascender en un patrón de vuelo espiral para obtener la suficiente altitud para comenzar a cruzar. Una vez que había ascendido lo suficientemente alto, viró en rumbo sur hacia Italia. Una gran muchedumbre se congregó en el Hospicio Agustiniano a la cabeza del paso de 2009 metros para verlo pasar, pero observaron que su avión era golpeado severamente por los fuertes vientos y la turbulencia que venía de las montañas. Con destreza condujo su frágil avión a través de las traidoras montañas pero, lamentablemente, antes de aterrizar en el lado italiano del paso, faltando 20 mts para el aterrizaje, su avión se desplomó y se estrelló. Nadie sabe con certeza qué sucedió, pero puede que la causa haya sido una falla estructural ocasionada por la gran turbulencia con la que se tropezó cuando volaba sobre las montañas. Después de haber estado ingresado por cuatro días en el hospital de San Biaggio, Jorge Chávez falleció el 27 de septiembre de 1910.

Jorge Chávez es un legado duradero. La Fuerza Aérea del Perú xxx adoptó sus últimas palabras, "Arriba siempre arriba", como su lema y, el 23 de septiembre, día en que se celebra el aniversario de su famoso vuelo, también se celebra el Día de la Aviación Nacional en el Perú. El Aeropuerto Internacional en Lima lleva su nombre, y en el Campo de Marte en Lima hay un monumento imponente honrando a Chávez. Su logro de volar a través de los Alpes ocupa un puesto de importancia junto a otras hazañas famosas en la aviación tales como el vuelo de Louis Blériot en 1909 a través del Canal de la Mancha y el vuelo de Charles Lindbergh en 1927 a través del Atlántico. Como uno de los primeros pioneros de la aviación, Jorge Chávez valientemente llevó al límite la tecnología de la aviación e inspiró a otros a emularlo.




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