Lockheed F-80 Shooting Star

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Diseño y desarrollo

En 1939, el equipo de diseño de Kelly Johnson, en Burbank, California, propuso a las autoridades militares la construcción de un caza a reacción, el L-133 que resultaría anulado por la falta de una planta motriz y la indiferencia burocrática. Pero poco después, presionada por las exigencias de guerra, la USAAF solicitó a Johnson que produjese el nuevo diseño XP-80 en 180 días. A pesar del optimismo con que el equipo comenzó su trabajo, nunca llegaron a sospechar que el producto de la inventiva de Kelly se convirtiese no sólo en el caza F-80, sino también en el T-33, el entrenador a reacción más difundido de Occidente y en el también formidable interceptador Lockheed F-94.

Adelantándose a las exigencias de la USAAF, el prototipo XP-80, pintado en verde espinaca y bautizado Lulu-Belle, estuvo dispuesto para su primer vuelo sólo 143 días después de comenzado el proyecto. Estaba propulsado por un turborreactor británico Halford H.B1 de 1.360 kg de empuje, y el 8 de enero de 1944 con Milo Burcham a los mandos, se elevó por primera vez del suelo, pero los segundo y tercer prototipos XP-80A, así como el YP-80A de preserie estuvieron dotados con el General Electric I-40 de 2.980 kg de empuje. A finales del conflicto, dos máquinas se encontraban en Italia listas para el combate, otras dos habían llegado a Gran Bretaña y no menos de 16 se hallaban ya en condiciones de vuelo. Pero los primeros accidentes del P-80 se llevaron las vidas del principal as estadounidense, el mayor Richard I. Bong , el 6 de octubre de 1945, y la del piloto de pruebas Burcham, el 20 de octubre de 1944. No obstante, y a pesar de la intensa actividad del proyecto, la II Guerra Mundial acabó demasiado pronto para que el caza a reacción de Lockheed lograse entrar en combate.

No fue hasta la puesta a punto del extraordinario motor turborreactor J33, desarrollado con tecnología británica por General Electric , pero fabricado por Allison, cuando el Shooting Star encontró su verdadera dimensión. Las versiones J33-A-11 de 1.815 kg de empuje, J33-A-19 de 2.360 kg y la J33-A-25 de 2.450 kg propulsarían respectivamente a las variantes P-80A, P-80B y F-80C

En los últimos años del decenio de los cuarenta, una docena de escuadrones operaban con el F-80 en EE UU y Alaska. Diversos récords de velocidad y distancia habían demostrado la valía de la máquina. El 22 de enero de 1946, el coronel Willia H. Council voló un P-80A de costa a costa en 4 horas y 13 minutos, a una velocidad media de 934,8 km/h y recorriendo una distancia de 3.919,9 km entre Long Beach, California y La Guardia, en Nueva York. El 19 de junio de 1947, el coronel Albert Byd voló el P-80R (Racey) desde el lago seco de Muroc, California, consiguiendo un nuevo récord mundial de velocidad a 1.003,88 km/h. Dos años después, el as de guerra coronel Davis Schilling comenzó los autotraslados masivos de cazas F-80 a través del Atlántico.

Este avión era un monoplano de ala baja, con el tren de aterrizaje en configuración de triciclo y una cabina con visibilidad en 360º. La versión P-80 con un ala mejorada, entró en servicio en enero de 1945, y apenas 45 aviones de esta variante habían sido entregados antes del final de la guerra. Los planes para una producción masiva de 5.000 aviones fueron cancelados al final de la guerra, pero el desarrollo de versiones mejoradas elevó las unidades producidas por Lockheed a 5.691.

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Especificaciones P-80A F-80

Características generales

  • Tripulación: 1
  • Longitud: 10,49 m
  • Envergadura: 11,81 m
  • Altura: 3,43 m
  • Superficie alar: 22,07 m²
  • Perfil alar: 6,37
  • Peso vacío: 3.819 kg
  • Peso cargado: 5.738 kg
  • Peso máximo al despegue: 7.646 kg
  • Planta motriz: 1× turborreactor centrífugo Allison J33-A-35
  • Empuje normal: 24 kN (5.400 lb) de empuje.

Rendimiento


  • Velocidad máxima operativa (Vno): 965 km/h (600 mph)
  • Velocidad crucero (Vc): 660 km/h (410 mph)
  • Alcance: 1.930 km (1.200 mi)
  • Techo de servicio: 14.000 m (46.000 ft)
  • Trepada: 23,3 m/s
  • Carga alar: 260 kg/m²
  • Empuje/peso: 0,004 kN/kg

Armamento

  • Armas de proyectiles: 6 x ametralladoras 12,7 mm
  • Puntos de anclaje: 10 con una capacidad de 2.200 lb, para cargar una combinación de:
  • Bombas: 2 x bombas de 450 kg
  • Cohetes: 8 x cohetes no guiados




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