Hawker Hunter

Hawker Hunter

La historia del Hawker Hunter se inicia a finales de la decada de los 40 cuando se lleva a cabo su diseño inicial en busqueda de un nuevo avion de combate para la Royal Air Force ( RAF ). Pero no es hasta ya entrada la decada de los 50 cuando se fabrican los primeros prototipos de este aparato para iniciar las pruebas en tierra. Es asi como en Septiembre de 1951 el Hawker Hunter hace su primera aparicion en publico, en la feria aerea de Farnborough. Luego, en Abril de 1952 el Hunter, en manos del piloto de pruebas Neville Duke, realiza su primer vuelo supersonico.

El Hawker Hunter fue un caza de reacción británico. Se utilizó en la RAF durante varios años y fue exportado ampliamente, sirviendo en 19 fuerzas aéreas. Se fabricaron un total de 1.972 unidades por Hawker Siddeley y bajo licencia.


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Desarrollo
   
Tipo
Fabricante
Diseñado por
Primer vuelo Prototipo
Producción
Introducido
Retirado
Estado
Usuarios
Construidos
Caza y cazabombardero
Hawker Siddeley
Sidney Camm
21 de julio de 1951
16 de mayo de 1953
1956
años 1980
retirado
Royal Air Force Arma Aérea de la Flota
1972

Los orígenes del Hunter se localizan en el Hawker Sea Hawk, un caza naval de alas rectas. En la búsqueda de un mejor rendimiento y para cumplir la especificación E.38/46 del Ministerio del Aire, el diseñador jefe de Hawker Aircraft, Sidney Camm, creó el Hawker P.1052, que era esencialmente un Sea Hawk con alas en flecha en 35 grados. En su primer vuelo, realizado en 1948, el P.1052 demostró un rendimiento bueno pero no justificaba un desarrollo posterior para ser un avión de producción. Como empresa privada, Hawker convirtió el segundo prototipo del P.1052 en el Hawker P.1081, con las alas de cola en flecha y un fuselaje revisado, con una tobera en la parte posterior. El primer vuelo del P.1081 se realizó el 19 de junio de 1950, consiguiendo la atención de la Real Fuerza Aérea de Australia, pero el desarrollo no continuó y el único prototipo se estrelló en 1951.

Mientras tanto, en 1946, el Ministerio del Aire realizó la especificación F.43/46 para un interceptor de reacción diurno. Camm utilizó el diseño básico del P.1052 y adoptó el próximo turborreactor Rolls-Royce Avon. La mayor ventaja del Avon sobre el Rolls-Royce Nene, utilizado en el Sea Hawk, era su compresor axial, que lo reducía de diámetro y mejoraba el empuje. En marzo de 1948, el Ministerio del Aire lanzó la especificación F.3/48 para cubrir el desarrollo del proyecto. El diseño comenzó con una toma de aire en el morro y una cola en forma de T, pero rápidamente se transformó en un diseño más familiar. Las entradas de aire se trasladaron a la zona de alas, para dejar más espacio para armas y un radar en el morro. Se cambió la forma de la cola debido a problemas de estabilidad.

El P.1067 realizó su primer vuelo desde MoD Boscombe Down el 20 de julio de 1951, impulsado por un motor Avon 103 de 28,91 kN de un bombardero English Electric Canberra. El segundo prototipo equipado con la aviónica de producción, armamento y un turborreactor Avon 107 de 33 kN de empuje, voló por primera vez el 5 de mayo de 1952. Como reserva, Hawker pidió adaptar al nuevo avión otro turborreactor axial británico. El tercer prototipo con un Armstrong Siddeley Sapphire 101 de 35 kN voló por primera vez el 30 de noviembre de 1952.

El Ministerio de Suministro pidió que el Hunter entrase en producción en marzo de 1950, un año antes de su primer vuelo. El primer modelo de producción, el Hunter F.1 con un turborreactor Avon 113 de 33,8 kN, realizó su primer vuelo el 16 de marzo de 1953. un Hunter F Mk3 pilotado por Neville Duke rompió la marca de velocidad el 7 de septiembre de 1953, al alcanzar los 1.163,2 km/h sobre Littlehampton. Sin embargo, el récord duraría menos de tres semanas al ser superado por un Supermarine Swift de la RAF el 25 de septiembre.
Diseño

El Hunter era un monoplano metálico convencional. El piloto se sentaba en un asiento eyectable Martin-Baker 2H o 3H. La versión biplaza de entrenamiento utilizaba asientos 4H. El fuselaje era de fabricación monocasco, con la sección trasera desmontable para realizar tareas de mantenimiento. El motor se alimentaba a través de entradas de aire triangulares en la zona de alas y tenía una salida única en la parte posterior del fuselaje.

Las alas tenía un ángulo de 35 grados con respecto a la perpendicular del fuselaje y ligeramente anhedrales. Las alas de cola y el timón también eran en flecha. Los controles eran convencionales. Había un aerofreno en la parte ventral del fuselaje y utilizaba un tren de aterrizaje de triciclo. La variante monoplaza de ataque estaba equipada con cuatro cañones ADEN de 30 mm, mientras que la versión biplaza llevaba bien un único cañón o dos en el caso de algunos modelos de exportación. El avión estaba equipado con un radar de alcance Ekco situado en el morro.


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Hunter del grupo Black Arrows en formación de diamante.

El Hunter F.1 entró en servicio con la Royal Air Force en julio de 1954. Se reconoció con rapidez que el nuevo avión tenía una capacidad de combustible insuficiente. Además, las tomas de aire mal diseñadas producían interrupciones en el flujo de aire con el resultado de paradas en el compresor. Cuando el avión utilizaba sus cañones existía la posibilidad de cortes de suministro en el motor. Las soluciones posibles de cortar combustible cuando se disparaba y restringir el uso de las armas a velocidades y altitudes bajas era insatisfactorias.

El corto alcance del avión era un problema principal, teniendo una autonomía de una hora. El 8 de febrero de 1956, en un vuelo, ocho Hunter fueron redirigidos a otro aeródromo debido al mal tiempo atmosférico. Seis aviones se quedaron sin combustible y se estrellaron, causando la muerte de un piloto. Uno de los aviones que aterrizó se quedó sin combustible al realizar el rodaje.[1] Como aspecto positivo, el avión era maniobrable e incluso su primera versión podía superar la velocidad del sonido en un descenso de 30-40º.

El Hunter F.3 fue el primer prototipo en estar equipado con un postquemador Avon RA.7R de 42,70 kN de empuje. El 7 de septiembre de 1953 alcanzó un nuevo récord de velocidad en 1.163,2 km/h en un circuito de 3 km.

Para solucionar el problema de autonomía, una producción de Hunter F.1 fue equipada con un nuevo tipo de ala, incrementando su capacidad de combustible de 1.533 litros a los 1.833. Además, un tanque externo de 454 litros se podía colocar bajo cada ala.[1] El resultado, denominado Hunter F.4, voló por primera vez el 20 de octubre de 1954, entrando en servicio en marzo de 1955. Una variante del F.4 equipada con motor Sapphire fue designada como Hunter F.5. Aunque el Sapphire no tenía los problemas de cortes del Avon y mejor economía de combustible, la RAF se decantó por el Avon para continuar los suministros y mantenimiento ya que era el mismo motor que se utilizaba en el bombardero Canberra.

Rolls-Royce equipó al Avon con un nuevo sistema automático de combustible y rediseñó el compresor para arreglar los problemas con el motor. El resultado fue el Avon 203 que producía un empuje de 44.48 kN y fue montado en el Hawker P.1099, posteriormente renombrado como Hunter F.6. El F.6 se retiró de su tarea de combate en la RAF en 1963, siendo reemplazado por el English Electric Lightning. Las versiones de cazabombardero sirvieron hasta 1970. Algunos aviones se mantuvieron para tareas secundarias y de entrenamiento hasta comienzos de los años 1990.

El Hawker Hunter ha servido en las fuerzas aéreas de Abu Dhabi, Arabia Saudí, Bélgica, Chile, Dinamarca, Iraq, Irán, India, Jordania, Kenia, Kuwait, Líbano, Omán, Países Bajos, Perú, Qatar, Rhodesia/Zimbabue, Singapur, Somalia, Suecia y Suiza. Bélgica y los Países Bajos han fabricado aviones bajo licencia.

Hawker Hunter History




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