Beechcraft Baron

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El Beechcraft Baron es un avión ligero bimotor de pistón desarrollado por Beech Aircraft Corporation y actualmente fabricado por Hawker Beechcraft Corporation, perteneciente a Onex Holding Corporation. El Baron es una variante del Beechcraft Bonanza, y fue introducido en 1961. Beech también ofrecía la línea de Twin Bonanza; ambos comparten muchos elementos de diseño con el Bonanza, pero en todos los aspectos son aviones completamente diferentes y no deben ser considerados como Bonanzas bimotores.

Diseño y desarrollo

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Un panel de instrumentos casi original de un Baron 55 de 1964 (nótese que el equipo de radios y los medidores de flujo de combustible no son de instalación de fábrica).

El predecesor directo del Baron es el Beechcraft 95 Travel Air, que tenía el fuselaje del Bonanza y las superficies de control de cola del avión de entrenamiento militar T-34 Mentor. Para crear el nuevo avión, la cola del Travel Air se sustituyó por la del Beechcraft Debonair, se diseñaron las carenas de los motores de seis cilindros que también fueron añadidos, bautizando el avión como Baron. En 1960 fue introducido al mercado el Piper Aztec, que usaba dos motores Lycoming O-540 de 250hp; Cessna también mejoró su Cessna 310/320 con dos Continental IO-470-D de 260hp. Mientras tanto Beechcraft repotenciaba su monomotor Bonanza con un Continental IO-470-N, así que para competir en este mercado de bimotores fue que desarrolló la verdadera versión bimotor del Bonanza mientras que se estudiaba la salida del mercado del Twin Bonanza, ya existente. El primer modelo, el Beech 55, estaba propulsado por dos motores Continental IO-470-L de 260 hp (cada uno) a 2,625 RPM; fue introducido en 1961. Incluía el estabilizador vertical del Debonaire (primera y antigua version del Bonanza) reteniendo la misma configuración de cuatro o 4+5 asientos del Travel Air.
Desde su introducción, el Baron ha permanecido siempre cerca de la cima de la jerarquía en el mercado de aviones ligeros. En 2008 un Baron nuevo costaba algo más que un millón de dólares. Puede llegar a ser tan costoso de operar como lo es su adquisición, lo que significa que ‘dar un paso más’ implica salir de la categoría de aviones ligeros. Un avión más rápido, con más alcance y más capacidad de carga probablemente tendrá motores a reacción (bien sea jet o turbohélice) y será mucho más caro, como lo es un Beech King Air. Las versiones más antiguas del Baron, principalmente la serie 55, sufren una baja depreciación y son negociados prácticamente al mismo precio en dólares que el que costaron años atrás cuando se produjeron.

Variantes

Los Barons se clasifican históricamente en tres modelos básicos: el Baron 55 (fuselaje corto), el Baron 56 (fuselaje corto) y el Baron 58 (fuselaje largo), con diversos subtipos.

Baron 55

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Un Baron B55 de 1966 con esquema de pintura de fábrica.

Beechcraft Model E55 Baron

Los primeros Baron 55, 55A y 55B estaban configurados con motores Continental IO-470 de 260 hp (194 kW) y tenían un peso bruto de 4.880 a 5.100 lb (2.200 a 2.300 kg). Estos tenían una velocidad de crucero típica de 190 nudos (350 km/h) a 7.000 ft (2.100 m), y con capacidad en sus tanques de combustible de 116 o 136 galones (440 o 515 litros).
Los modelos 55C, 55D y 55E tenían una velocidad incrementada a 200 nudos (370 km/h) gracias a sus motores Continental IO520 de 285 hp (213 kW). El peso en bruto de estos últimos modelos se incrementó a 5.300 lb (2.400 kg). Eran además casi un pie (0,3 m) más largos que los 55B Baron, y podían llevar en sus tanques de combustible 136, 142 o 166 galones (515 a 628 litros).
El modelo Baron 55 fue producido de 1961 a 1983, con aproximadamente 3.155 unidades construidas.

Modelo 95-55 Baron
Prototipo del Baron.

55

Introducido en 1961. Transporte de cuatro a cinco asientos, bimotor propulsado por motores Continental IO-470-I de seis cilindros y 260hp cada uno. 190 unidades construidas. Ofrecido inicialmente en $58,250 dólares de entonces.

A55

Fabricado entre 1962 y 1963. De cuatro a cinco asientos. Mejoras incluyen un nuevo panel de instrumentos, interiores, y esquema de pintura. Ofrecido inicialmente en $58,950 dólares de la época.

B55

Introducido en 1964, fabricado hasta 1982. De cuatro a seis asientos. Nuevo esquema de pintura exterior y diseño interior. Incrementó su peso bruto a 5100 lb (2313 kg). Ofrecido en $59,950 dólares de 1964, $177,500 en 1982.
C55
Construido entre 1966 y 1967. De cuatro a seis asientos. Propulsado por dos motores Continental IO-520-C. Desempeño mejorado respect al B55. Naríz alargada para albergar mayor equipaje, equipos de aviónica, y mejorar la relación entre pesos y balance. Nuevo diseño de la toma de aire en forma de caja a prueba de. La transmisión de los alternadores se cambió de correa por transmisión con piñones. Se construyeron 451 unidades. Vendido a $68,350 dólares en 1966.

D55

Construido de 1968 a 1969. De cuatro a seis asientos. Incorporaba un nuevo esquema de pintura y un parabrisas ‘speed-slope’ (mejora el comportamiento aerodinámico y el ruido). Se introdujeron las hélices de tres palas y una nueva configuración de flaps. Se construyeron 316. Fue introducido a la venta a $73,950 dólares en 1968.

E55

Introducido en 1970, producido hasta 1982. De cuatro a seis asientos. Nuevo esquema de pintura y diseño interior. Mejor panel de instrumentos y aviónica. Luces de punta de ala incorporadas al perfil aerodinámico e igualmente un beacon rotativo a ras de superficie; nuevo apoyo de ingreso. También incrementó su capacidad de abastecimiento a 172 galones (166 útiles) con tanques interconectados y una tapa de llenado opcional por cada ala desde 1976. 433 producidos. Ofrecido a $83,950 dólares en 1970, $219,500 en 1982.

Baron 56TC

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Uno de los primeros Baron 56TC visto en vuelo.

En 1967, Beechcraft comenzó el desarrollo de un bimotor más rápido, presurizado, el Beechcraft Modelo 60 Duke; el Duke pretendía competir cabeza a cabeza con el Cessna 310 SkyNight. Para el Duke se pretendía el uso de motores Lycoming TIO-541-E1A4 turbocargados de 380 hp, así que Beech quería tener experiencia trabajando y volando con el por entonces nuevo motor. Se trataba del motor Lycoming TIO-540-E1B4 con el que Beechcraft produjo en cantidades limitadas una versión modificada del Baron E55 resultando en el 56TC (cuyo prototipo, el EG-1, fue puesto en retiro luego de la certificación). El 56TC se comportó como estaba previsto y probó ser una buena plataforma de prueba para el desarrollo del Duke. Sin embargo, era un avión notablemente más ruidoso, por lo que el 56TC fue modificado durante toda su producción para mejorar su estructura debido al gran incremento de potencia.
Cuando se introdujo en 1967 era el avión Beech más rápido, rivalizando incluso con los primeros King Air (con motor turbohélice) que ya se producían por entonces. El Baron 56TC se produjo entre 1967 y 1971, sirviendo como una transición para el lanzamiento del Duke y del Baron más alargado que corresponde al modelo posterior 58.

56TC

Introducido en 1967, construido hasta el año siguiente como modelo de 1969. De cuatro a seis asientos. Potencia otorgada por dos motores a pistón Lycoming TIO-540-E1B4 turbocargados de 380 hp (283 kW). Se vendieron 81 unidades. Ofrecido a $89,950 dólares en 1967.

A56TC

Introducido en 1970 y construido hasta el año siguiente. El único cambio de modelo durante la producción del 56. Incorporaba un nuevo esquema de pintura, diseño interior, panel de instrumentos, beacon rotativo y luces de navegación a ras de superficie, y luz incorporada al tren de nariz. Se vendieron 11 aviones como este, a un precio de $101,750 en 1970.

Baron 58

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Un Baron 58 en vuelo.

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La variante turbocargada 58TC.

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Un Baron 58P de 1980 de BMI

Introducido como modelo de 1969, el Baron 58 era más largo y con mayor potencia, desarrollado directamente del Baron 55, introduciendo una disposición tipo club en la acomodación de sus asientos (del término club-seating, que se refiere a dos filas de asientos que quedan enfrentadas, permitiendo mayor interacción entre los pasajeros y una mayor sensación de comodidad), doble puerta posterior para equipaje, y un peso bruto de 5.400-5.500 lb (2.450-2.500 kg). Dependiendo de la variante, el Baron 58 podía portar motores Continental IO-520 ó Continental IO-550 de 300 hp (224kW) de potencia unitaria. El Baron 58 puede volar a velocidad crucero de 200 nudos (370 km/h) a 7.000 pies (2.100 m). El alargamiento del fuselaje aumentó el espacio en la bodega de equipaje trasera, y permitía una acomodación de seis asientos mucho más cómoda que el Baron 55 o 56TC

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En 1976 se introdujeron el Baron 58TC turbocargado y cabina presurizada y el Baron 58P. Estas variantes contaban con motores Continental TIO-520 con turbo de 310-325 hp (230-240 kW), incrementando su peso bruto a 6.100-6.200 lb (unos 2800 kg), y fueron certificados bajo la FAR23 con un nuevo tipo de certificado. Los modelos Baron 58P/58TC eran capaces de alcanzar velocidades de crucero de 200 nudos (370 km/h) a 8,000 pies (2.400 m) y 220 nudos (410 km/h) a 20.000 pies (6.100 m), y estaban equipados normalmente con tanques de combustible de 190 galones (719 litros) de capacidad.

En 1984 se realizaron grandes cambios en los modelos 58/58TC/58P, incluyendo un reposicionamiento de las palancas de acelerador (gases), revoluciones de la hélice, mezcla, tren de aterrizaje y flaps, correspondiente a mejores estándares de la industria [cita requerida]. Sin embargo las versiones turbocargadas 58TC y 58P fueron descontinuadas en 1984 y 1985 respectivamente, mientras que el Baron 58 con motores de aspiración normal continuó produciéndose hasta nuestros días.

La versión actual del Baron es el G58, que incluye un panel de instrumentación con pantallas de cristal líquido, mejor habitáculo para los pasajeros y cambios particulares disponibles a petición de compra.

58 Baron

Variante original, introducida en 1969 y producido hasta el 2004 (que continuó luego como G58). De cuatro a seis asientos. Propulsado por dos motores a pistón de seis cilindros opuestos.

58P Baron

Lanzado en 1976 y producido hasta 1985. El sufijo “P” se refiere a su cabina presurizada, y estaba propulsado por dos motores a pistón Continental TSIO-520-L turbocargados. Se produjeron 494 aviones como este. Costaba $200,750 dólares de 1976.

58TC Baron

Introducido en 1976 con producción hasta 1984. Propulsado por dos motores turbocargados Continental TSIO-520-L de 210 hp. Voló por primera vez el 31 de octubre de 1975. Se construyeron 149 unidades. Ofrecido a $170,750 dólares en 1976.17

G58 Baron

Versión introducida en 2005, actualmente en producción. Es en esencia el mismo Baron 58, con cabina de cristal dotada de instrumentación Garmin G1000

Una queja común era el limitado espacio en la cabina de vuelo del piloto y copiloto. Los controles de ángulo de ataque del ala principal iban debajo del asiento del piloto evitando así que el piloto pudiese bajar su asiento. Esto se puede ver en que los asientos inmediatamente detrás del asiento del piloto eran unos quince centímetros más bajos. Cualquier piloto que midiese más de dos metros tenía serias dificultades para permanecer en dicho asiento debido a la restricción de altura de la cabina.

T-42A Cochise

El Beech T-42 Cochise

El T-42A Cochise es una versión militar del Baron 55 usada por el ejército de los Estados Unidos como un avión de entrenamiento instrumental. La Escuela de Aviación del Ejército recibió 65 aviones de este tipo, además, cinco aviones adicionales fueron pedidos para su entrega al ejército turco.
En 1993, los T-42 que todavía poseía el ejército de los Estados Unidos fueron transferidos a la reserva del ejército y la Guardia Nacional y fueron retirados de su uso regular

SFERMA Marquis

Se trataba de un bimotor modificado Astazou con turbohélices de 530 turbocaballos que voló por primera vez en 1961, desarrollado por SFERMA's a partir de un Twin Bonanza de 1960 convertido a turbohélice.

Especificaciones (B55)

  • Referencia datos: Jane's All The World's Aircraft 1976-7721
  • Características generales
  • Tripulación: 1
  • Capacidad: 5
  • Longitud: 8,5 m (28 ft)
  • Envergadura: 11,5 m (37,8 ft)
  • Altura: 2,9 m (9,6 ft)
  • Superficie alar: 18,5 m2 (199,1 ft2)
  • Perfil alar: NACA 23016.5 en rotación, NACA 23010.5 en vuelo
  • Peso vacío: 1 431 kg (3 153,9 lb)
  • Peso máximo al despegue: 2 313 kg (5 097,9 lb)
  • Planta motriz: 2× Motor de seis cilindros opuestos Continental IO-470-L.
  • Potencia: 191 kW (256 HP; 260 CV) cada uno.

Rendimiento

  • Velocidad máxima operativa (Vno): 380 km/h (236 MPH; 205 kt) a nivel del mar
  • Velocidad crucero (Vc): 333 km/h (207 MPH; 180 kt) 55% de potencia a 12 000 pies (3.660 m)
  • Velocidad de entrada en pérdida (Vs): 135,5 km/h (84 MPH; 73 kt) IAS, ralentí, tren y flaps abajo
  • Alcance: 1 746 km (943 nmi; 1 085 mi) 65% de potencia a 10 500 pies (3200 m), 45 minutos de reserva
  • Techo de servicio: 6 000 m (19 685 ft)
  • Régimen de ascenso: 8,5 m/s (1 673 ft/min)




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